Living homeless and in a cage home. Is this right? Video.

Hong Kong is a wealthy place and currently has a HK$64.9 billion (USD$8.4 billion) budget surplus. Yet the city lacks a proper social safety net due to ineffective or a lack of government policies and remains home to the widest rich-poor gap in the developed world from business collusion with the government – and it…

Lacking support people with intellectual disabilities 輪候展能中心杳無音訊 智障人士支援欠奉

News link video:http://news.tvb.com/local/520181b96db28c2a0f000001/ Territory 1,200 severely mentally handicapped are waiting to provide day care activity center, there are complaints from parents waited for ten years, are waiting less than a day activity center. Organizations are concerned about more means in many cases, forced to switch to givepeople with disabilities support services. Three-year-old son with severe…

來生不做中國人。 Afterlife not be Chinese.

The sad part is that I have had so many Hong Kong Chinese tell me this over the years, as recently as yesterday. I will write about this on humanrightchild.org very soon.  I am always shocked when I hear a person say and I feel that their own human dignity is crushed. New link: http://hk.apple.nextmedia.com/enews/realtime/20130925/51757057 夏俊峰,一個香港人不熟悉的名字,但今天,他很「紅」,整個微博鋪天蓋地都是他——在他成為微博禁忌詞之前,今天,最紅是他;明年今日,是他的死忌。…

Subdivided Flats and Partitioned Rooms a collection of photos. Shameful, a policy the government agrees with.

Housing prices beyond reach. A waiting list of public housing for years; if at all.  Landlords doubling profits.  Safety issues.  This is life in Hong Kong to the disadvantaged, which includes almost all the people of the city.  Disgraceful salaries, if at all = rent! Related articles Hong Kong’s hunt for homes threatens green spaces…

Rent controls are necessary! 租管有必要!

Rents going up 20-30% and for a business up to 100% or more each year.  Wow what a life for the common person in Hong Kong.  Incomes and business profits not going up at all. 租管有必要! Rent controls are necessary! 實事求是考慮租管面對香港的樓價和租金年年上升,租住私人樓宇的市民的租金負擔已愈來愈大。根據2011年人口普查的數據顯示,租住私樓而收入低於貧窮線下的市民,租金佔收入中位數的比例已高達36%,即有超過一半租住私樓的貧窮人士,每月有近四成的收入須用於交租。此外,收入較高的市民亦不能獨善其身,全港租住私樓的市民租金佔收入比例的中位數為26%(紐約的數值為23%)。由於最近兩年租金上漲的趨勢持續,因此現時租金的負擔估計應較2011的情況更為沉重。面對這種情況,近年不少公民社會團體都提出政府必須重新推行租金管制。不過,剛剛發表的長策會諮詢文件,卻簡單地以「租務管制會導致租金上升」為由,否決推行租金管制的可行性。貧窮長者常遭迫遷 參考海外經驗,租金管制的實施可有不同形式,對不同市民組群的影響亦非一致,筆者認為對此政策輕易全盤否定,並非負責任的表現。 要討論租務管制的影響,應該先行討論不同形式的管制。一般而言,租務管制的方式可分為限制所有租約(不論新舊租約)的租金加幅(亦稱為第一代租金管制);或是只限制對舊有租客續租時的租金加幅(又稱為第二代租金管制),此制度實際是租住權保障,一般都會附帶其他保障租住權的措施,如保障租客免受迫遷,又或是設定最少租約期限。 現時長策會諮詢文件提及的租務管制,實際上只是回應租住權保障的政策,卻未有提及對新舊租約同時管制的考慮。 如對新舊租約同時規管,禁止加租或只准許有限度的加租,主流經濟學斷言,當租金較市場價格低,市場會減少供應租盤;但短期來說,租盤減少的程度,取決於業主除了把樓宇放租外,其他的選擇會有多少(例如把租盤變為賣盤,或收回自住),這是需要實際數據論證的問題。 長遠而言,租金管制理論上可以減少新的樓宇供應,但是在香港高地價、地產商寡頭壟斷的情況下,租金管制帶來的利潤損失,或許大部分只會造成發展商利潤減少或地價的降低,對房屋供應未必產生太大影響。更重要的是,香港的房屋供應從來就不是單由市場供求決定,政府房屋政策的簡單改變,所帶來的影響完全可以掩蓋租金管制的影響。 現時更多人、包括長策會諮詢文件,所談論的其實是租住權保障。租住權保障的目標,主要並非降低整體租金,而是要保障租戶有更穩定的生活環境。 現時基層市民經常面對加租或迫遷的困擾,最近香港社會服務聯會進行的調查顯示,近三成居於私樓的獨居年老貧窮長者,過去五年曾經搬遷兩次或以上。事實上,面對加租迫遷,亦不獨是基層人士面對的問題,相信這亦是不少中產朋友的共同體驗。 每一次的迫遷,除了搬遷所需的金錢和時間開支外,還須面對一大堆問題:兒女被迫轉校、成人被迫轉工、社會網絡解體等等。 事實上,不單被迫遷者本身,社會亦須要承擔迫遷帶來的成本:學校需要連串行政開支處理學生轉校問題;因搬遷帶來的失業、轉工,也會令社會(暫時)喪失勞動力;社會網絡解體亦意味社區少了一位可互相支援的街坊。 議價位置業主有利 租客沒有穩定居所,對租戶、對社會的整體都有負面影響;業主在商言商,如果遇到願意付出更高租金的租客,也無責任考慮上述的社會成本。推行租住權保障的目標之一,就是要透過政策創造一個更穩定的居住環境,減少因迫遷而產生的負面社會效果。 此外,租客害怕迫遷,業主與租客議價時,往往坐享更有利的位置。對租客來說,不想搬遷即意味沒有其他房屋選擇;對業主來說,租客不續租,他仍有無數租客可供選擇。因此實行租住權保障,或可因而減少業主的壟斷優勢,提高租客的議價能力,從而帶動社會租金下調。 長策會諮詢文件反對租金管制(實際是指租住權保障)的原因,將會導致新租約的租金上升(業主要補償日後不能隨便加租的損失),亦會減少新租盤的供應量,因此對新租客或短期租客不利。 不過,租住權保障的目標正正是保障舊租客不會因為有新租客願意付出較高租金而被迫遷,至於不利短期租客的問題,租住權保障背後的理念之一,是要協助維繫一種較穩定的住屋模式,政策在長期租戶與短期租戶的利益中重新作出平衡,亦屬無可口非。…